Punto de Interés: Yosemite

Parque Nacional de Yosemite
Parque Nacional de Yosemite

El Parque nacional de Yosemite se ubica a aproximadamente 320 km al este de San Francisco, en California.

El parque cubre un rea de 3.081 km y se extiende a travs de las laderas orientales de la cadena montaosa de Sierra Nevada (Estados Unidos). Es visitado por ms de 3 millones de personas cada ao, y la gran mayora slo recorre la parte del valle Yosemite. Fue denominado Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1984 y es reconocido internacionalmente por sus acantilados de granito, saltos de agua, ros cristalinos, bosques de sequoias gigantes y la gran diversidad biolgica (cerca del 95% del rea del parque est denominada zona salvaje). Fue el primer parque dispuesto por el gobierno federal de los Estados Unidos y a travs del trabajo de personas como John Muir fue un punto relevante en el desarrollo de la idea de parques nacionales.

Yosemite es uno de los hbitats ms grandes y menos fragmentado en Sierra Nevada, y posee una gran diversidad de plantas y animales. El parque tiene en promedio una elevacin de 600 a 4000 metros y contiene cinco zonas principales de vegetacin: rea boscosa de robles, vegetacin de baja montaa, vegetacin de alta montaa, vegetacin subalpina y vegetacin alpina. De las 7.000 especies de plantas de California, cerca del 50% se encuentran en Sierra Nevada, y ms del 20% dentro del Parque Yosemite.

La formacin geolgica del rea es de rocas de granito y remanentes de rocas ms antiguas. Hace aproximadamente 10 millones de aos atrs, Sierra Nevada sufri una elevacin y luego fue inclinada hasta formar las laderas relativamente suaves del oeste y las laderas ms pronunciadas del este. La elevacin acentu el grado de inclinacin de los ros y arroyos, formando caones angostos y profundos. Hace un milln de aos atrs, la nieve y el hielo se acumul formando glaciares en los prados alpinos ms elevados y movieron hacia abajo los valles de los ros. El movimiento descendiente de la masa de hielo cort y esculpi el valle en forma de U que atrae hoy en da a gran cantidad de visitantes por su particular paisaje.

Posee ms de 1.300 km de senderos marcados por los cuales se puede andar. Existen 5 secciones bien diferenciadas para los visitantes:

  • Yosemite Valley
  • Wawona/Mariposa Grove/ Glacier Point,
  • Tuolumne Meadows,
  • Hetch Hetchy,
  • Crane Flat/White Wolf.