Punto de Interés: Falla de Bandiagara

Pas Dogn
Pas Dogn

Se trata de un pueblo que se afinca en torno a la falla de Bandiagara, un accidente geolgico que comunica la sabana del sur de Mali con la del norte de Burkina Faso.

En un espacio relativamente reducido estas gentes que basan su vida en los ciclos agrcolas permanecieron desconocidos para Occidente hasta bien entrado el siglo XX, en que el antroplogo francs Marcel Griaule se estableci en Sangha para estudiarlos. El cientfico permaneci muchos aos entre ellos, hasta que lleg a desenmaraar, en parte, su compleja cosmovisin, que se hace prcticamente ininteligible al resto de los mortales.

Para el viajero, penetrar en el Pas Dogn es adentrarse en un mundo de cuento. Una gente que sigue sin luz elctrica ni carreteras, que se mantiene alejada del mundo gracias a la inaccesibilidad de sus poblados.

Que nada quiere saber de nuevas formas de vida, y que se muestra impermeable a la llegada de la mayor parte de los bienes de la sociedad capitalista. Que nadie espere una cerveza fra o un partido de ftbol retransmitido por la televisin en el Pas Dogn. El sol y la luna siguen marcando el ritmo de los tiempos.

La mayora de turistas tienen un contacto breve con la cultura dogn. Acuden a Sangha, la ciudad que hace las veces de capital y, los ms atrevidos, se atreven a descender el gran escaln de piedra para acercarse a Banani. Yo recomiendo encarecidamente a quien no tenga miedo a la austeridad que disponga una semana para bajar al pie de la falla e ir recorriendo los pueblitos con toda tranquilidad.

La fisonoma arquitectnica dogn ya merece el esfuerzo. Son pueblos construidos enteramente en barro, y los graneros tienen un tejado cnico de paja. En la complicada simbologa dogn, hay silos masculinos y femeninos, y las poblaciones estn dispuestas de manera que, vistas desde el cielo, asemejan una figura humana.

En las paredes escarpadas de la falla se alojan a los difuntos, y en las cavidades podemos encontrar algunos de los lugares tab, ya sea porque lo habitan espritus malignos o porque en ella se realizan sacrificios ceremoniales, rituales de circuncisin u otros y tambin las viviendas de los hogones.

Estos personajes son los lderes espirituales de los dogones, viven apartados de la vida cotidiana y son alimentados regularmente por las personas que suben a reclamarles consejo o que sancione una de las decisiones tomadas por los ancianos.

Los viejos se renen en la togun o casa de la palabra, una construccin con pilares de madera y siete capas de tejado vegetal, que tambin se corresponden con un simbolismo mgico.

Por lo que respecta a la vida cotidiana, los dogn cultivan bsicamente cebollas y mijo, y su vida depende enteramente de que las cosechas sean buenas. Con lo conseguido, comerciarn en los mercados de Sangha, Kani-Kombol o Bandiagara para obtener otras cosas necesarias.

Un recorrido por el Pas Dogn debe tener en cuenta que las distancias entre pueblos son cortas, pero que las temperaturas elevadsimas impiden caminar ms de un par de horas al da. Durante los momentos de mxima insolacin es fcil acercarse a los 50 C, por lo que los paseos deben ser realizados a primeras horas de la maana y con mesura. Siempre hay que detenerse y dar por finalizada la jornada antes de las once de la maana.

Para alojarse en los pueblos dogn hay que contar con el consentimiento del jefe local, que designar dnde puede establecer un campamento de extranjeros.

Normalmente debe recurrirse a unos cuantos porteadores para trajinar el equipo y un gua local que pueda hablar con las autoridades, mostrarnos los lugares autorizados y,esto es muy importante, evitar las zonas prohibidas. Algunos turistas que han incumplido las restricciones se han visto en aprietos muy serios.

La comida es, invariablemente, mijo o arroz con pollo en salsa de cacahuete. Ayudar llevar unas cuantas cosas enlatadas, pero, por lo general, unas mujeres designadas por el jefe cocinarn para los visitantes, pagndoles cantidades de dinero muy modestas.

Al Pas Dogn, como lugar encantado que es, no le falta de nada: los baobabs que, siendo santos no pueden ser talados pero si despellejados para aprovechar su corteza en forma de cuerdas; el sagrado lago de los cocodrilos; la cascada de Tireli, que permite un bao refrescante a los extranjeros; y, si hay suerte y se coincide con una noche de luna llena, las luchas entre pueblos rivales, que tienen carcter deportivo y se celebran entre jvenes y adultos, una vez al mes, coincidiendo con esa fase del satlite terrestre.