Punto de Interés: Colorado

Gran Caon del Colorado
Gran Caon del Colorado

El Gran Caon (the Grand Canyon) es una vistosa y escarpada garganta excavada por el ro Colorado en el norte de Arizona, Estados Unidos. El Can est considerado como una de las maravillas naturales del mundo y est situado en su mayor parte dentro del Parque Nacional del Gran Can (uno de los primeros Parques Naturales de los Estados Unidos). El presidente Theodore Roosevelt fue el mayor promotor del rea del Gran Can, visitndolo en numerosas ocasiones para cazar pumas o para gozar del impresionante paisaje.

El can fue creado por el ro Colorado, cuyo cauce socav el terreno durante millones de aos. Tiene unos 446 km de longitud, cuenta con cordilleras de entre 6 a 29 km de anchura y alcanza profundidades de ms de 1.600 m. Cerca de 2.000 millones de aos de la historia de la Tierra han quedado expuestos mientras el ro Colorado y sus tributarios o afluentes cortaban capa tras capa de sedimento al mismo tiempo que la meseta del Colorado se elevaba.

Aparte de la visita turstica ocasional al borde sur con sus 2.134 metros sobre el nivel del mar, el rafting o descenso de ros y el excursionismo son actividades especialmente populares. El fondo del valle es accesible caminando, en mula o en barca descendiendo desde la parte superior del ro. Los funcionarios del parque no aconsejan realizar en un solo da la excursin de descender al cauce del ro y volver a subir debido a la distancia, el esfuerzo requerido y el peligro de agotamiento por calor por las altas temperaturas que se alcanzan en el fondo. Incluso las excursiones por el borde deben hacerse con cuidado en ciertos puntos; con frecuencia hay seales de peligro a lo largo de las pistas que recorren los bordes del can.

Existen empresas que organizan descensos en rafting del ro, generalmente en barcas para 15 personas equipadas con motor fueraborda, suelen partir de Lee's Ferry y llegan hasta Diamond Creek durando el viaje unos 6 das. Las barcas equipadas nicamente con remos suelen tardar unas 2 semanas en completar el viaje. Tambin existen empresas que organizan excursiones para turistas en helicptero al Gran Can.